CONEXIÓN Y CONFIGURACIÓN DE INTERNET DESDE LINUX

Artículo 4: NEWS OFFLINE CON LEAFNODE

Autor: (c) Santiago Romero
Revista: NetOnline (Prensa Técnica) nș 15, Noviembre-1998


Las news (grupos de noticias) son un interesante servicio de Internet que permite el intercambio de mensajes en un foro común sobre un determinado tema de interés para todos sus lectores. En este artículo aprenderemos, entre otras cosas, a configurar programas de recogida y lectura de news para poder trabajar offline con Linux y los programas clientes de noticias que incluye.

netscape discussions

Si se busca información de un determinado tema (programación, electrónica, diseño, imágenes, etc.), sólo es necesario apuntar nuestro programa de news (por ejemplo, Collabra Discussion Groups, de Netscape, incluido con Communicator) hacia el grupo adecuado para disponer de la posibilidad de intercambio de información e intereses comunes entre un gran grupo de usuarios interesados en el mismo tema. Las news constituyen uno de los métodos más completos de aprendizaje de los que provee Internet, ya que la variedad de temas disponibles en los diferentes grupos permiten nuestra participación activa, yendo desde la simple lectura (de la que se puede aprender mucho) hasta la colaboración con el grupo respondiendo a preguntas que ayuden a otros lectores a desarrollarse. Basta entrar en es.comp.os.linux, por ejemplo, para sentir como parece haber un lazo de unión entre la gente que postea allí (que envía mensajes, del inglés to post), ya que se hace palpable un firme compromiso de ayuda entre todos los usuarios del grupo, lo que permite a todos ellos aprender y evolucionar (en conocimientos).

Tanto Netscape Communicator como otros lectores/clientes de noticias (Slrn, Krn, Xrn) dan acceso a la lectura y gestión de artículos de las news siempre y cuando estemos conectados a Internet (trabajando online), lo cual conlleva un gasto (innecesario como veremos) de teléfono a la hora de leer, responder y descartar los mensajes que nos interesen. Existen algunos programas que permiten hacer algo más ahorrativo: al entrar en el grupo de news que nos interesa, podremos leer las cabeceras de los mensajes disponibles (como por ejemplo en el programa HY-News), marcar los que nos interesen y posteriormente bajarlos para leerlos una vez desconectados de la línea, si bien el marcado de cabeceras requiere un tiempo de lectura y elección que puede llegar a bastantes minutos si estamos suscritos a diferentes grupos, aunque siempre es mejor esto que responder todos los artículos online.

En Linux disponemos de la posibilidad (de nuevo formando parte gratuita del Sistema Operativo y no como un extra a añadir al mismo) de instalar clientes de news (y servidores) que nos permitirán trabajar en modo desconectado de la misma manera que se hizo en el número anterior para la gestión del correo electrónico, y que dará la posibilidad de utilizar cualquier programa de gestión de news cambiando el servidor de news que hayamos especificado (como por ejemplo news.arrakis.es) por nuestro ordenador, localhost (o nuestro hostname), donde habremos instalado y configurado (como veremos en este artículo) nuestro servidor de news particular. En este aspecto podemos elegir principalmente entre leafnode e inn+suck. Éstos 2 ultimos paquetes (inn y suck) son muy potentes y avanzados para nuestros propósitos iniciales, de modo que nos quedaremos por ahora con leafnode, mucho más sencillo de instalar y configurar.


LEAFNODE COMO SERVIDOR DE NNTP

Como puede leerse en la página del manual (man fetch), leafnode es un paquete de trabajo con news diseñado para ordenadores pequeños con pocos usuarios, de manera que no ocupa mucho espacio y permite la gestión de muchos grupos. El diseño de leafnode está pensado para que sea capaz de autoreparar errores cuando ocurran, y que no necesite mantenimiento manual.. Es decir: nos encontramos ante un programa que requiere poco espacio y mantenimiento, pero que en cambio nos proporciona total acceso a la gestión de grupos de noticias, gracias a leafnode (un servidor de NNTP), fetch (o fetchnews, segun versiones), el programa que se encarga de recoger las news de Internet y dejarlas en nuestro disco duro para su posterior lectura por parte del programa que deseemos, y texpire, que se encarga de eliminar los mensajes viejos para recuperar disco duro y deshacernos de los artículos no deseados según el tiempo de expiración que hayamos configurado.

Leafnode es un programa incluido en la mayoría de las distribuciones Linux (sobre todo en las de RedHat), y si no disponemos de él puede encontrarse en www.leafnode.org o en rpmfind.net. Para paquetes .deb y tar.gzs también se debe seguir el método habitual de instalación ya conocido por los que usan distribuciones Debian o Slackware, además de poder convertir el paquete de rpm a cualquier otro formato mediante el script alien, incluido en muchas distribuciones y que podemos encontrar en el home de Debian. Por otra parte, las ultimas versiones de leafnode son bastante avanzadas, con soporte para filtros y muchos bugs corregidos. Recomendable usar la ultima version que haya disponible porque cada version incrementa su rendimiento y velocidad.


CONFIGURACIÓN DE LEAFNODE

Una vez instalado leafnode se debe proceder a configurarlo. Como root entramos en el directorio /usr/lib/leafnode y editamos el fichero config, donde leeremos algo similar a lo siguiente (fichero de configuración de la versión 1.4):


# This is the NNTP server leafnode fetches its news from.
# You need read and post access to it.
server = news.arrakis.es

# Unread discussion threads will be deleted after this many days if
# you don't define special expire times. Mandatory.
expire = 10

# Non-standard expire times (no regex possible)
#groupexpire comp.linux.misc = 5   # group too big to hold articles 20 day
#groupexpire any.newsgroup = 100  # very interesting, hold articles longe

# Never fetch more than this many articles from one group in one run.
maxfetch = 2000

# Specifies an upper limit on how many groups an article may be posted to.
maxcrosspost = 0

El significado de las diferentes opciones es muy descriptivo:

1. La opción server indica el servidor de donde leafnode ha de leer las noticias. En este caso se tiene especificado como servidor news.arrakis.es. En principio esta línea no contendrá ningún valor si es la primera vez que lo configuramos, así que será necesario incluir aqui el nombre de nuestro servidor de noticias habitual (news.ctv.es, news.arrakis.es, etc.).

2. Con expire=10 le indicamos a leafnode que si un tema (thread o hebra) de artículos no ha sido tratado durante 10 días o más, debe borrarlo (lo haremos con texpire). Es decir, si un hipotético tema llamado «Pregunta simple», y sus respuestas «Re: Pregunta simple» llevan 10 días sin ser tratados, todos estos mensajes son eliminados del disco duro para ahorrar espacio (debido a que es considerado como tema antiguo). El número de días puede ser modificado a nuestro gusto mediante esta opción.

3. Las 2 opciones groupexpire comentadas permiten especificar excepciones a diferentes grupos (por ejemplo, si queremos que en un determinado grupo se guarden los artículos más días) con respecto al tiempo considerado para eliminar artículos. En este sentido, se utiliza para hacer una excepción para un grupo concreto sobre el valor de expire generalizado para todos los grupos (por ejemplo, si un grupo tiene un flujo muy grande de mensajes puede no interesarnos que caduquen a los 10 dias sino a los 3).

4. El parámetro maxfetch especifica el máximo número de artículos a recoger cada vez de cada grupo. La primera vez que recojamos los mensajes de un grupo nos recogerá este número de posts, así que es recomendable ponerlo a 500 inicialmente y despues de la primera recogida de grupos dejarlo en el valor deseado.

5. La opción maxcrosspost indica el número máximo de grupos a los que un artículo puede ir dirigido (para evitar el crossposting o repeticion del mismo mensaje en diferentes grupos), o cero para no indicar límite de grupos. Para las ultimas versiones de Leafnode es posible que haya cambiado la localizacion de los ficheros de configuracion a /etc/leafnode/config, aunque con opciones muy similares. Una vez configurado el programa conectamos a Internet y ejecutamos el programa de recogida de news (fetch) mediante la orden:


  [root@localhost root]#   fetch -v

 Para ultimas versiones usar lo siguiente:

  [root@localhost root]#   fetchnews -nv
Mediante esta orden, y al ser la primera vez que llamamos al programa, fetch se dedicará a bajarse de nuestro servidor de news todos los nombres y descripciones de los grupos de noticias existentes para que posteriormente podamos suscribirnos a cualquiera de ellos. El parámetro -v (verbose) le indica a leafnode que muestre mensajes en pantalla indicando qué hace en cada momento. Hay diferentes niveles de explicación (-v, -vv, -vvv ... -vvvvv) que nos permitirán saber qué hace el programa y observar la progresión del mismo. Tras un tiempo (dependiendo de la velocidad de nuestro modem), el programa terminará de recoger los nombres de los newsgroups (proceso largo, debido a la gran cantidad de ellos, así que tendremos que tener paciencia esta primera vez de ejecución), y habremos de resetear el inetd para que se active nuestro servidor de news (leafnode):


  [root@localhost root]#   /etc/rc.d/init.d/inet  restart

Por último (aunque suele ser realizado automáticamente al instalar el paquete), debemos asegurarnos de que tenemos abierto el puerto de nntp (de nuestro servidor de noticias) en el archivo /etc/inetd.conf, simplemente comprobando si existe (y creando en caso negativo) una línea similar a la siguiente:


   nntp    stream  tcp     nowait  news    /usr/sbin/tcpd  /usr/sbin/leafnode

Tras esto podemos desconectar de Internet y prepararnos para elegir los grupos a los que deseamos suscribirnos, como veremos a continuación.

Nota: Es posible que si instalamos leafnode desde un fichero tar.gz, el path destino de instalacion sea /usr/local/sbin/leafnode, de modo que la linea anterior debe cambiar para ajustarse al path donde leafnode este disponible.


SUSCRIPCIÓN A LOS GRUPOS DESEADOS

Una vez tenemos la lista de grupos y sus descripciones (Active List) en nuestro disco duro, llega el momento de suscribirse a los grupos que deseamos recoger. Para ello nos vamos a /var/spool/news/interesting.groups y creamos allí ficheros con los nombres de los grupos a los que nos queremos suscribir. Dicho de una manera sencilla, si nos queremos suscribir a es.comp.os.linux y es.ciencia.electrónica, por ejemplo, dentro de /var/spool/news/interesting.groups creamos dichos ficheros sin contenido alguno:


  [root@localhost root]#   touch  es.comp.os.linux
  [root@localhost root]#   touch  es.ciencia.electronica

El comando touch sirve para actualizar la fecha de un fichero, y si no existe se encarga de crearlo (vacío, de cero bytes). El directorio interesting.groups es para leafnode una base de datos de los grupos que debe bajarse, estando especificados en forma de ficheros. Después de los 2 touch, el contenido del directorio es el siguiente:


  [root@localhost interesting.groups]# ls -l
  total 0
  -rw-r--r--   1 news     news     es.ciencia.electronica
  -rw-r--r--   1 news     news     es.comp.os.linux

Mediante esto, cada vez que recojamos los artículos llamando a fetch (como ahora veremos), leafnode se bajará los artículos nuevos de estos 2 grupos. Por supuesto, es posible suscribirse a tantos grupos como sea necesario, creando los ficheros con touch (o creandolos con cualquier editor de texto y grabándolos vacíos). Otra manera de hacer esto sería utilizar cualquier cliente de correo para suscribirse mediante su menú de Join Discussion Groups, ya que éste se encargará de la creación del fichero. El problema de hacer esto con Netscape es que este cliente suele mostrar en pantalla el número de mensajes de cada grupo (de todos), de modo que para saber este número de mensanes, te suscribe a grupos innecesarios. Dada la sencillez del proceso de creación de un fichero, y que sólo debe hacerse una vez durante la configuración de nuestro PC, se recomienda el método manual explicado anteriormente.


RECOGIDA DE NEWS

Una vez configurado todo el sistema de leafnode, veamos el proceso que se seguiría cada vez que se deseen recoger los artículos de las news. Para ello, conectamos a Internet (por ejemplo, ejecutamos pppd, enviamos nuestro correo con sendmail, recogemos los mensajes nuevos con fetchmail, etc.) y ejecutamos el siguiente comando:


  [root@localhost root]#   fetch -v

En ese momento, leafnode enviará los artículos que hayamos respondido (si es la primera vez, no habremos escrito nada todavía) y después comenzará a bajarse todos los artículos nuevos de los grupos a los que nos hayamos suscrito en /var/spool/news/interesting.groups. Nótese que leafnode la primera vez se bajará unos 2000 mensajes de cada grupo (depende de la opción maxfetch especificada en el fichero de configuración, por lo que recomendamos que inicialmente se deje en 500 para colocarla en 2000 tras la primera recogida), pero a partir de ese momento en la siguiente conexión sólo se bajará los artículos nuevos. Nótese también que leafnode se baja todo el grupo (todos los mensajes, no siendo necesario marcar cabeceras), con lo que no es necesario pasar tiempo marcando los artículos deseados, sino que posteriormente dispondremos de todo el grupo para su lectura en offline. Además leafnode es muy rápido bajando los artículos, pues lo hace a altas velocidades y permite también ser añadido al script ip-up para su recogida automática tras la conexión.

Una vez recogidos los artículos estos son dejados en /var/spool/news (en nuestro disco duro) para que puedan ser accedidos por cualquier cliente de news, como Krn, Xrn, Netscape, etc. Por otra parte, una vez por semana leafnode realiza una actualización de la lista de grupos y descripciones (no recogida completa sino actualización) por lo que necesitaremos algo más de tiempo en esas ocasiones. Nada impide bajarse el código fuente de leafnode y modificar (muy sencillo si se sabe algo de C) este tiempo al número de días o semanas deseados, gracias a la licencia que tiene este tipo de programas.

Otra de las ventajas de que la recogida se haga por medio de un comando de consola es que podemos colocar en un script de shell (como ya dijimos, algo similar a un BATCH de MSDOS, pero mucho más potente), que nos haga la recogida automática de correo y news para nuestro ordenador. Para ello creamos un fichero "recoge" con el siguiente contenido:


 # Script para recogida de correo
 echo Enviando correo pendiente...
 sendmail -q
 echo Recogiendo correo entrante...
 fetchmail
 echo Posteando y recogiendo news...
 fetch -v

Tras crear este fichero, le damos permisos de ejecución (chmod +x recoge), y ya puede ser utilizado en alguna consola virtual o xterm para recoger el correo+news automáticamente (enviar y recoger correo y news), mientras navegamos o trabajamos con el resto del sistema.


CONFIGURACIÓN DEL CLIENTE DE NEWS

La configuración del cliente que utilicemos es muy sencilla, y consiste en cambiar el servidor de news que tuvieramos especificado en las opciones del programa (por ejemplo, news.arrakis.es) por nuestra propia máquina (localhost), con lo que cuando sea pulsado el botón de Coger nuevos mensajes, por ejemplo, se estará accediendo a nuestra máquina (concretamente a leafnode) para leer dichos nuevos mensajes de /var/spool/news, es decir, los artículos recogidos por fetch.

En Netscape Communicator esto se especifica en el menú Edit, opción Preferences, pestaña Mail & Groups, subopción Groups Server, donde especificaremos localhost (o nuestra IP, como 127.0.0.1) como Groups Server y nuestro home (/home/sromero en mi caso) en la opción Discussion Groups (news) directory. Tras eso nos suscribiremos a los grupos deseados (cada usuario puede elegir cualquier grupo de los especificados en interesting.groups) mediante la opción Join Discussion Groups del menú File. El proceso es similar para otros clientes como Krn, Slrn (con un sencillo fichero de configuración) o incluso el editor de texto Emacs (que puede utilizarse también para gestionar las news).

Una vez realizado esto, al pulsar sobre Get new messages estaremos accediendo a nuestro disco duro para leer los ultimos artículos recogidos por leafnode, y al enviar un mensaje en realidad estará siendo grabado como un fichero de texto en el directorio /var/spool/news/out.going, donde se almacenan todos los mensajes enviados offline hasta que en la próxima conexión fetch los envíe a nuestro servidor de news (y por tanto, sean posteados en Internet).


ELIMINACION DE NOTICIAS ANTIGUAS (TEXPIRE)

Cada cierto tiempo debemos limpiar nuestro disco duro para eliminar mensajes antiguos. Esto no significa que debamos entrar en el directorio news para comprobar qué mensajes están atrasados y eliminarlos, porque como ya se ha comentado, leafnode es un programa diseñado para automatizar todo este tipo de procesos. Para ello sólo tendremos que ejecutar el programa texpire (incluido con leafnode), que se encarga de recorrer todos los grupos de que dispongamos en nuestro disco duro y eliminar aquellos threads que sobrepasen sin actualizar el número de días indicado en el fichero de configuración de leafnode (en nuestro ejemplo indicamos 10 días). Al ejecutar texpire la salida suele ser algo parecido a lo siguiente (la aparición de varios grupos a los que no estamos suscritos es debido a que hay mensajes con crossposting, dirigidos a varios grupos):


  [root@localhost root]# texpire
  es.ciencia.electronica: 10 articles deleted, 182 kept
  es.ciencia.misc: 21 articles deleted, 25 kept
  es.comp.hackers: 1 articles deleted, 10 kept
  es.comp.lenguajes.java: 10 articles deleted, 1 kept
  es.comp.os.linux: 100 articles deleted, 690 kept
  total: 142 articles deleted, 1012 kept

Realizando esto regularmente mantendremos nuestro disco duro sólo con los últimos mensajes deseados en lugar de ir llenándolo con la acumulación de mensajes antiguos. La cantidad de días a los que hayamos configurado texpire variará el nivel de limpieza de artículos viejos. Texpire es automáticamente ejecutado por "cron" (la parte de Linux que se encarga de ejecutar procesos a determinadas horas), pero para que cron tenga utilidad es necesario tener conectado el ordenador todo el dia (cron hace las cosas a unas determinadas horas), cosa que viene muy bien en las estaciones de trabajo pero que a nosotros no obliga a usar el "anacron" (no necesita tener el ordenador permanentemente conectado) o a hacerlo manualmente (la forma más sencilla, simplemente llamando a texpire cada 15 días).

Por otra parte, si no queremos que leafnode trate de actualizar los grupos de news cada semana es posible modificar el código fuente del programa, aunque lo más sencillo es actualizar la fecha del fichero de grupos para que leafnode lo trate como si se acabara de actualizar. Esto se hace mediante la siguiente orden, que podemos poner en cualquier fichero del sistema:


 [root@localhost root]  touch -m /var/spool/news/active.read


EN RESUMEN

Gracias a leafnode y a fetchmail/sendmail (news y correo respectivamente), mediante Linux somos capaces de acceder a estos recursos de Internet de una manera muy rápida y ahorrativa (trabajando con el modem desconectado) a la vez que automatizada (recogida con una simple llamada al programa en vez de ir leyendo y marcando cabeceras), haciendo el acceso a Internet más rápido, fácil y barato. En los próximos artículos seguiremos analizando más posibilidades y programas de Linux para el acceso a Internet y sus recursos, como FTP e IRC.

Figura 3: "Netscape Communicator como lector de news."

Santiago Romero


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